Buckingham, l’ange salvateur de La Rochelle

Le duc de Buckingham (28 août 1592, Leicestershire – 23 août 1628)
Le duc de Buckingham (28 août 1592, Leicestershire – 23 août 1628)

Tout le monde connaît le duc de Buckingham, devenu, grâce à la plume d’Alexandre Dumas, un noble séducteur. Mais, Buckingham, favori de Charles Ier d’Angleterre, sera surtout pour la France un provocateur hors-pair : sous prétexte de soutenir les protestants français, il arme quatre-vingt-dix vaisseaux et, le 20 juillet 1627, paraît en rade de La Rochelle, qui lui refuse d’ailleurs le passage ! Le duc de Buckingham ira donc se réfugier sur l’île de Ré, où il sera assiégé… Quant aux Rochelois, qu’il prétendait secourir tel l’ange salvateur, ils seront obligés de lui fournir armes et vivres durant les quatre mois de siège. Après quoi, Buckingham, honteux, refait voile vers l’Angleterre abandonnant La Rochelle, assiégée par les armées royales, à son triste sort…