La Suède, des Svear à l’union scandinave

Un marchand viking (gravure ancienne).
Un marchand viking (gravure ancienne).

Déjà Tacite, dans sa Germanie, évoque la Suède, qui était alors habité par les Goths, au sud, et les Svear, au nord. Ce sont ces derniers qui, dans les premiers siècles de notre ère, vont s’assurer la suprématie du pays. Le pouvoir était loin d’une centralisation quelconque et c’est uniquement dans le sacerdoce des prêtres du sanctuaire d’Upsala que l’on peut voir une forme de gouvernement. De fait, la Suède était alors divisée en une multitude de provinces, de principautés qui tenaient à leur autonomie. L’autorité royale, également établie à Upsala -et ce n’est pas un hasard- n’avait d’autorité que le nom. Tout juste peut-on lui reconnaître un rôle religieux plutôt que politique.
Du VIIIe au Xie siècle, la Suède va connaître une expansion rapide… vers la Russie. Les Varègues, notamment, s’établiront à Kiev et à Novgorod, où ils fonderont des cités dédiées au commerce. C’est de ces cités que sortira plus tard l »Etat russe et on retrouve la traces des origines scandinaves dans de nombreux prénoms, tels qu’Oleg -qui serait Helgi-, Igor -Ingvar- ou Riourik, le nom des princes de Kiev, qui serait la transcription de Roerek.
C’est également au IXe siècle que la Suède va découvrir le christianisme. Et le moins que l’on puisse dire c’est qu’il aura bien du mal à s’implanter. Il faudra pas moins de trois siècles pour convertir en partie le royaume et pour que son siège épiscopal s’établisse à Upsala en 1164.

Croix de converti au christianisme.
Croix de converti au christianisme.

Un siècle plus tard, Birger Jarl fondait Stockholm et la dynastie des Kolkung. Ce sont eux qui règneront désormais sur la Suède mais en tenant compte de la montée en puissance de la noblesse. Une noblesse qui, à partir du XIIIe siècle, sera partie prenante du conseil du royaume. Une noblesse dont l’influence sera concurrencée dès ce moment par la bourgeoisie, en contact de plus en plus étroit avec la Hanse. De fait, c’est l’impérialisme économique germanique qui allait conduire les pays scandinaves à s’unir. Dès 1319, la Suède et la Norvège avaient uni leurs force ; en 1369, Marguerite de Waldemar, déjà reine de Norvège et de Danemark, devenait également reine de Suède. La Scandinavie était désormais unie… elle ne le restera pas.