Tarquin l’architecte

Médaille du Capitole, avec Jupiter, Minerve et Junon l'encadrant et, au-dessus du temple, des oies.
Médaille du Capitole, avec Jupiter, Minerve et Junon l’encadrant et, au-dessus du temple, des oies.

Tarquin l’Ancien, qui de manière générale n’a laissé qu’un assez mauvais souvenir aux Romains, leur a cependant légué, outre le Forum, le temple de Jupiter Capitolin et la Cloaca maxima.
Selon la tradition, le temple dédié au dieu des dieux aurait reçu le nom de Capitole, ou Capitolin, après la découverte d’une tête (en latin caput) sur le lieu même des fondations. Mais en réalité, ce temple, devenu le centre religieux le plus important, était dédié à trois divinités : Jupiter, bien sûr, mais également Minerve et Junon, qui d’ailleurs s’était vu élevé un autre temple, entièrement dédié à son culte et où l’on entretenait les fameuses oies du Capitole qui, selon Tite-Live, devaient sauver le Capitole de l’attaque des Gaulois (vers 390 avant J.-C.).
La construction de la Cloaca maxima, elle, n’offrit aucune surprise. Aménagé entre le Palatin, le Capitole et le Tibre, ce système d’égout fut cependant placé sous la protection d’une divinité toute particulière : Vénus !