Guillaume Tell, un héros scandinave ?

Statue de Guillaume Tell.
Statue de Guillaume Tell.

Un pays sans héros est un pays sans histoire. Héros fondateur, héros de l’indépendance, héros guerrier tout simplement : chaque pays a su trouvé, au cours de son histoire, un homme ou une femme qui, plus que tout autre, incarnait l’idéal de tout un peuple. Et c’est ainsi que se construit une nation. C’est ainsi que la France a élevé Jeanne d’Arc au rang d’héroïne, que le Cid incarne l’idéal espagnol et que la Suisse se reconnaît dans le personnage de Guillaume Tell. Pourtant les Suisses comme els autres savent fort bien que leur héros n’est qu’un mythe.
L’histoire se déroule au XIVe siècle, alors que la Suisse fait partie du Saint Empire romain germanique. Sévissait alors dans le canton d’Uri un certain Herman Gessler, bailli de son état, qui profitait de son statu pour taxer lourdement la population, pour la terroriser même, emprisonnant à tour de bras. Son orgueil était si grand, sa fourberie telle qu’il avait érigé un grand mât, au centre du bourg d’Altdorf , et exigé que chacun salue son couvre-chef, placé en haut du mât. Le contrevenant risquait gros… Le contrevenant sera Guillaume Tell, le meilleur archer du canton. Plutôt que de l’expédier illico en prison, Gessler décida de mettre l’habileté de l’archer à l’épreuve : il fit placer une pomme sur la tête du fils de Tell, attendant de ce dernier qu’il transperce le fruit à plus de cent pas de distance. Guillaume Tell viendra à bout de l’épreuve d’un carreau, mais ce coup de maître ne satisfaisait toujours pas le bailli qui fit ligoter l’archer et son fils et les embarqua sur le lac de Lucerne avec pour destination finale la forteresse de Kussnach.