Le Forum romanum

Ruines du Forum romain (gravure du XIXe siècle).
Ruines du Forum romain (gravure du XIXe siècle).

Equivalent à l’agora grecque, le forum romain servait à l’origine exclusivement de marché ; très rapidement, cependant, il allait prendre le véritable cœur de la cité, son centre politique et judiciaire. A Rome même, le Forum devait jouer un rôle particulièrement important à l’époque républicaine. C’est là que siégeait le Sénat, que les assemblées du peuple tenaient leurs réunions -le comitium notamment-, que les orateurs discouraient du haut de la tribune aux harangues. Autour d’eux, on discutait, on s’échauffait, on se battait parfois ; bref, on faisait de la politique. C’est également au Forum qu’étaient jugés les grands procès politiques : Verrès, Clodius, Milon, y défileront, vêtus de deuil, poussant les enfants devant eux afin d’émouvoir les juges, tout cela au milieu des boutiques de courtiers, de banquiers, de changeurs, mais aussi de bijoutiers, de parfumeurs, de copistes. Des bouchers, un marché aux poissons finissaient d’animer la place.
Situé à l’emplacement d’un ancien marais, le Forum romanum était placé entre les collines du Palatin et du Capitole.