Le temps des bourgeois

Un couple de bourgeois au XIIe siècle.
Un couple de bourgeois au XIIe siècle.

A l’origine, le mot de bourgeois ou « burgenses » désignait les habitants d’une ville fortifiée -le mot burg, en allemand, désignant la forteresse. En réalité, l’apparition de la bourgeoisie en tant que classe distincte de celle des paysans ou des chevaliers, ne date guère que du Xie siècle et correspond à l’évolution économique de l’Europe à cette époque.
En effet, excepté dans les régions du Midi de la France, où l’empreinte urbaine et romaine avait été la plus forte, la civilisation urbaine va presque complètement disparaître jusqu’au Xe siècle. Certes, les villes existaient, mais elles étaient petites et généralement établies autour d’un monastère ou d’une forteresse. Les habitants de ces villes étaient alors des artisans ou des domestiques au service du comte ou de l’abbé. Quant aux échanges économiques, ils se faisaient presque totalement en nature.
Le XIe siècle va donc voir la réapparition de l’argent monnaie et l’extension, l’intensification des échanges commerciaux. Il faut dire que les siècles précédents, les attaques musulmanes puis vikings avaient fortement compromis, voir annihilé toute velléités commerciales, notamment dans le domaine maritime. L’éloignement, voir la fin des périls représentés par les conquérants musulmans et les Vikings devait donc s’accompagner d’un changement dans le mode de vie.