Madame de Staël : la révolution romantique

Portrait de Madame de Staël (1766-1817).
Portrait de Madame de Staël (1766-1817).

Anne Louise Germaine de Staël-Holstein, plus connue sous le nom de Madame de Staël, est, plus que tout, une femme de son époque. Une époque dominée par l’esprit révolutionnaire autant que romantique ; une époque où le second inspirera largement le premier.
Fille du banquier genévoix ministre de Louis XVI, la future Madame de Staël grandit à Paris environnée de tout ce qui fait la "bonne société" de l’époque. Les salons, les philosophes, les idées les plus hardies font le bonheur d’une élite en mal de reconnaissance, en mal de renouveau. De fait, la société bourgeoise et noble de la fin de la monarchie s’adonne avec passion à la philosophie, à l’esprit des Lumières, s’enhardit même à quelques développements fleurant bon la révolution… sans pour autant imaginer un seul instant que cette révolution tant souhaitée, tant soutenue, n’aura rien d’un élan romantique. On comprend, alors, le succès de Rousseau ; on comprend également que les élites, comme Madame de Staël, ne se soient pas "reconnues" dans la révolution sanglante qui se déclenche en 1792. C’est à cette date que Germaine de Staël quitte Paris pour la Suisse ; à cette date qu’elle entame son œuvre littéraire, composée de poèmes, de nouvelles, d’essais et de commentaires sur les événements qui bouleversent l’Europe.