« Murat l’Avantageux »

Joachim Murat, roi de Naples et maréchal d'Empire (1767-1815).
Joachim Murat, roi de Naples et maréchal d’Empire (1767-1815).

Dans son uniforme rutilant, coiffé d’un beau chapeau empanaché, « Murat l’Avantageux » caracole devant les Napolitains : le fils du tavernier de Labastide-Fortunière est désormais roi de Naples !
Engagé, très jeune, dans la cavalerie, Joachim Murat va faire preuve, tout au long de sa vie, d’une bravoure extraordinaire au combat. Et le 13 Vendémiaire, il se fait remarquer par Bonaparte, devient son aide de camp et participe aux campagnes d’Italie et d’Égypte. Devenu général de division, il participe au coup d’État de Brumaire et épouse la toute dernière sœur de Bonaparte, Caroline.
Mais l’ambition de Murat est sans limite. Il devient maréchal d’Empire, en 1804, puis obtient le royaume de Naples, pour se consoler de n’avoir pas eu le trône d’Espagne ni celui des Deux-Siciles, alors aux Anglais.
Dès lors, Murat n’a d’autre ambition que de reconquérir son royaume de Sicile, quitte à abandonner l’armée impériale durant la retraite de Russie ou bien encore à comploter avec les ennemis de l’Empereur.