Tiahuanaco, la cité perdue

Détail de la Porte du Soleil à Tiahuanaco.
Détail de la Porte du Soleil à Tiahuanaco.

Sur les hauts plateaux de Bolivie, à quelques 4000 mètres d’altitude, à l’extrémité du lac Titicaca, s’étend un gigantesque champs de ruines. Des pyramides tronquées, d’énormes monticules artificiels, une pyramide à degré de quinze mètres de haut, des monolithes, des plates-formes de pierre, le tout surmontant des salles souterraines. Et pas n’importe quelles salles ! Jimenez de la Espalda, un conquistador, écrit :
« Il y a là un palais qui est la véritable huitième merveille du monde. Des pierres longues de 37 pieds et larges de 15 sont placées de telle manière qu’elles s’encastrent les unes dans les autres sans qu’on puisse voir leurs raccords ».
Le monument le plus impressionnant est la Porte du Soleil. Haute de 3 mètres et large de 4, elle semble taillée dans un seul bloc et est décorée de 48 figures entourant une représentation centrale. Tous les vestiges de Tiahuanaco sont proportionnés à la Porte du Soleil, comme ces « deux géants de pierres avec des couvre-chefs et des longs manteaux » que décrit Garcialaso de la Vega ; ou comme ce palais gigantesque possédant une « salle longue de 45 pieds et large de 22, avec un toit comme celui du temple du Soleil de Cuzco » (Cieza de Leon). Que dire également de ces statues qui « représentent des hommes et des femmes ; elles sont si parfaites qu’on les croit vivantes, note Diego d’Alcobaça. Quelques figures sont dans l’attitude de gens qui boivent, d’autres ont l’air de s’apprêter à traverser un ruisseau et d’autres encore sont des femmes qui donnent le sein à leur enfant ».